家有情緒障礙兒,手足能幫上什麼忙?

當家中孩童罹患精神疾病時,未回家休養前,父母最好與其他手足
好好長談。首先,讓他們了解患了什麼樣精神疾病,他可能會出現什麼
樣的行為,然後,教其他的孩子因應的方法;同時,強調當他們做不到
而與罹患精神疾病的手足有了紛爭時,他們必須先找父母來談。原則上
,提醒他們儘量不要直接與他起衝突或口角,因為在公開的場合,紛爭
的場面變得不好收拾。當然,他可能表現相當無理,由於他是生病才有
這樣的言行。這時,談對與錯他可能無法接受或理解,當面指出對與錯
最多只能安撫其他手足的不平之心而已。

  當前最重要的是父母仍需保護其他未成年的兒女免於受到傷害,尤
其需要教導他們應付外人好奇的詢問與眼光,因為家人總是要一起出去
,他還是會去上學。這些問題實在應該早些讓其他手足了解。其實,心
理上有所準備常是後來其他手足能否接納罹患精神疾病手足的最大關鍵
點。
  
  照顧罹患精神疾病的兒女是父母的責任,他的手足仍未成年,故他
們真的不夠了解而想避開是可以預定的必然發展。由此可見,父母必須
用心地採用「鼓勵政策」,製造他們跟罹患精神疾病兄弟姊妹聊天、玩
遊戲、陪伴出去或待在家裡一起看電視的機會。不管他們相處的時間有
多長,也不論他是主動或被動去做,父母都是以「感謝的心」去肯定他
對手足的關懷感情。此外,父母最好刻意地強調:不管別人怎麼看待他
,也不論將來他的病情會到什麼程度,家人的接納與關懷才是你(父母
)現在僅有且最在意的推動力,這可以使你鼓起勇氣繼續走下去,因為
治療復原的路很漫長的。從你的表現,所有兒女可以感受到每一位家人
都有他的位置,受苦是不能分擔,責任還是自己承擔,但是絕不嫌棄某
位家人犯錯、生病、老化,當然也不會放棄。
  
  因此,建議讓其他手足自己體會,由他們決定是否去幫忙,為了父
母而幫忙,或為了罹患精神疾病的兄弟姊妹而相讓。但是,基本前提不
應該由父母命令未成年的兒女自律、承擔、忍氣吞聲。如果他們做不到
的話,他們好像就是犯不孝順的大罪,他們常被責備成自私、不懂事、
不感恩的人。如此下來,父母不經意地催促兒女早熟,剝奪他們的童年
。未成年的他們難免心生怨恨,有時他們埋怨父母讓他們單打獨鬥,自
己的事自己處理,做不好都是他們的錯;有時他們討厭破壞他原有生活
的罹患精神疾病的手足,都是因為他生病讓他們頓時失去了童年生活了
。等到有一天,他們終於懂事點,也較為成熟時,可能年已近三十歲,
那時他們對心中已積壓多年計較與不滿開始自責而悔恨不已,但是他們
仍無法表露內心的遺憾,也未找適當的人釐清過去或主動整理思緒,故
他們極有可能一再錯失彌補的時機了,因為他與家人的關係早就在家中
出現了罹患精神疾病的兄弟姊妹那幾年中就停滯下來了。
  
  簡言之,這麼多年以來,他們與家人連繫相當淡薄,只是逢節日見
面而已,還不如朋友同事來得熱絡,也不知道從何開始重建關係,只是
偶爾想起會有所自責與悔恨。不出幾年,缺乏實際的行動,他們也會為
自己找藉口,再把責任推卸給罹患精神疾病的手足──都是情緒障礙兒
讓整個家不像是屬於他們的家了。一般而言,他們可能會稍微主動改變
對年老父母的態度,多依順父母一點,然而還是無法親近些;至於曾罹
患精神疾病的手足,他們還是認定過去他未融入家庭的問題在他的身上
,現在他無法與父母親近的問題仍出在他的身上。誰不知道他不是故意
罹患精神疾病,但是從他生病起,整個家就不再有他們的位置了。他們
總是得先委屈自己,一味地忍讓配合他,好像罹患精神疾病的孩童變成
家中唯一的小孩,其他人都不得不馬上變成「大人」與他過日子。對其
他手足而言,這是相當苦澀的成長,他們是被父母強逼去承擔父母所委
託的重任──跟父母一般地照顧罹患精神疾病的手足。

  事實上,其他手足仍未成年,他們總是孩子,也需要父母的關心,
當然會吵著買東西或出去玩;一時父母忘了盯促他們,功課就會退步下
來。這時,父母千萬不要以「家有情緒障礙兒」為理由去責怪其手手足
不懂事或太自私。只有不剝奪他們本來的權利,他們才會不嫌棄情緒障
礙的手足。至於其他手足什麼時候才能自願且甘心地關心罹患精神疾病
的兄弟姊妹又自重自愛呢?這實在需要不算短的時間。不過,當他們親
眼看到父母如何用心地照顧情緒障礙的手足,還那麼努力地不忽視他們
的存在和需求時,他們遲早有所感動而學會感恩──有幸生在這個家庭
,為這樣的父母所照顧,還有罹患精神疾病的手足讓他體悟到任何生命
都是可貴的,因為他們發現在這個家庭中有他們的存在價值和特殊意義

2006.02.12

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